Shawn Huff ja Petteri Koponen: ”Päällimmäinen tunne on kiitollisuus”

14.9.2022 11:48 Susijengin tiistai-illan EM-puolivälieräottelussa Espanjaa vastaan kirjoitettiin viimeiset lauseet merkittävään lukuun suomalaisen koripallon historiaa, kun kapteeni Shawn Huff, 38, ja kenraali Petteri Koponen, 34, pelasivat uransa viimeiset maaottelut. Pelikentiltä vetäytyvä voimakaksikko näkee suomalaisen koripallon tulevaisuuden valoisana.

FIBA lahjoitti pelipallot Petteri Koposelle ja Shawn Huffille uran päättymisen kunniaksi. Kuva: FIBA

- Tietenkin päällimmäisin tunne eilisen pelin jälkeen oli harmitus, se on ihan selvä. Pitääkin harmittaa, kapteeni Huff naurahtaa palatessa Espanja-ottelun jälkitunnelmiin.

- Eka puolisko oli meiltä tosi solidi suoritus, vaikka parantamisen varaa jäi siihenkin. Pari helppoa heittoa enemmän sisään ja pari puolustuspään nukahdusta pois, niin ero olisi hyvin voinut olla se 18 pistettä. Mutta kaikki kunnia Espanjalle. He näyttivät toisella puoliskolla, miksi ovat maailmanmestareita.

Shawn Huff Makedoniaa vastaan 2011.
Shawn Huff Makedoniaa vastaan 2011.

Tappion karvaasta kalkista huolimatta vuoden 2022 EM-kisat olivat suomalaisittain ainutlaatuinen saavutus. Susijengi pelasi tiensä Euroopan kahdeksan parhaan joukkoon kaatamalla matkan varrella mm. kisaisäntä Tshekin, niin ikään puolivälieriin selviytyneen Puolan sekä neljännesvälierän ennakkosuosikin Kroatian.

- Niinhän se vähän on, että nälkä kasvaa syödessä, Petteri Koponen hymyilee.

- Varmaan ihan jokaiselle tuli Espanja-ottelun aikana selväksi, että me pelataan ihan samalla kentällä voitosta niiden kavereiden kanssa. Jos muistelee Slovenian EM-kisoja 2013, silloin saatiin Espanjalta 26 pistettä pataan, nyt oli mitalipelipaikka tosi lähellä. On tämä aika selkeä osoitus siitä, miten me ollaan joukkueena kehitytty.

378 maaottelun ja 3725 maaottelupisteen edestä kokemusta

Huffin ja Koposen nimet ovat lähestulkoon synonyymisiä Susijengi-ilmiön ensimmäisen sukupolven kanssa.

Kun Suomi aloitti vuonna 2004 nousunsa Euroopan B-divisioonan kellariloukoista kohti EM-karsintoja, olivat kaksi nuorta helsinkiläistä joukkueen tulevaisuuden nimiä ja ehdottomia keulakuvia, joiden lupauksen varaan laskettiin paljon.

Koponen ja Huff ovat olleet mukana rakentamassa Susijengistä menestyvää maajoukkuetta.
Koponen ja Huff ovat olleet mukana rakentamassa Susijengistä menestyvää maajoukkuetta.

Tänä päivänä, kun kapteeni ja kenraali ovat vetäytyneet kentiltä, ovat he vetäneet Suomi-paidan ylleen yhteensä 378 miesten maaottelussa, pelanneet kuudet kansainväliset arvokisat mieheen ja viimeistelleet Susijengille uskomattomat 3725 maaottelupistettä.

- Ihan käsittämätöntä. Ei tuollaista olisi voinut kuvitella silloin joskus uran alussa, eikä niihin lukuihin nuorena sillä lailla kiinnitä huomiota. Vasta ihan viimeisen parin vuoden aikana olen alkanut vähitellen sisäistää, mitä kaikkea uran aikana on tullut tehtyä, Petteri nauraa.

- Päällimmäinen tunne tässä vaiheessa on kiitollisuus, että on saanut olla terve, on saanut olla mukana ja että on saanut pelata näin paljon. Ei pelkkiä lukuja katsomalla voi kukaan täysin ymmärtää, kuinka paljon ilon hetkiä ja kovia paikkoja joukkoon mahtuu, komppaa Huff.

Vuosien aikana vuoristoradan kaarteita riitti: riemuun päättynyt syksyn 2007 B-divisioonan finaali Romaniaa vastaan, haastavat vuodet 2010-luvun taitteen EM-karsinnoissa, arvokisaputki Liettuasta Bilbaon hurmoksen kautta Helsinkiin ja EM-karsintakuplista Prahaan

- Mulle ainakin henkilökohtaisesti on ollut iso juttu se, että olen matkan varrella oppinut nauttimaan hetkestä. Ottamaan voittamisen ja yhteisöllisyyden ja jokapäiväisen treenin synnyttämän ilon vastaan samalla lailla kuin tappionkin nostattamat tunteet, Huff kuvailee matkaansa.

- Ihan älytön reissu. Ei sitä vielä tässä vaiheessa osaa oikein edes käsittää. Onneksi tässä on nyt sitten aikaa muistella, jatkaa Koponen.

Susijengillä kirkas tulevaisuus

Susijengin kapteeninnauhaa kesästä 2015 kantanut Huff siirtää seuraavaksi katseensa perhe-elämään, kunnallispolitiikkaan Helsingin kaupunginvaltuutettuna sekä ensi kevään eduskuntavaalikampanjaan.

Koponen ei puolestaan osaa vielä sanoa, mitä lähikuukaudet tuovat tullessaan.

- Oon sanonut jo kauan, että heti kisojen jälkeen en tee mitään. Haluan kokea, miltä tuntuu, kun on aikaa. Tässä on aika monta vuotta menty koriksen ehdoilla ja haluan olla hetken ihan rauhassa ennen kuin teen päätöksiä, kertoo Koponen, joka kuitenkin paljastaa, että alkaneeseen syksyyn mahtuu lasten kanssa leikkimisen lisäksi koripallovalmennusta.

"Oi Maamme Suomi Synnyinmaa"
Kiitos Shawn ja Petsku!

Varmaa kuitenkin on, että kaikkensa suomalaiselle koripallolle antanut voimakaksikko tulee olemaan tuttu näky koriskatsomoissa ja treenihalleissa paitsi pääkaupunkiseudulla, myös koko maassa.

- Mielenkiintoinen kausi taas tiedossa. Miesten ja naisten liigat vaikuttaa ennakkoon tasaisilta, Karhu pelaa Mestareiden Liigan karsintaa ja ihan kohtahan tuossa pelataan taas MM-karsintoja. Jännä nähdä, maltanko olla poissa Urhea-hallilta, kun Susijengin treenit taas alkaa, Huff nauraa.

Oli miten oli, suomalaisen koripallon tilanne on valoisa, jos kaksikolta kysytään.

- Ei mun elinaikanani ole ollut näin hyvää tilannetta. Tämä uusi pelaajapolvi on paljon taitavampi ja urheilullisempi ja valmiimpi kuin yksikään sukupolvi aiemmin. Nämä kaverit ovat nuoresta asti tottuneet siihen, että me pelataan Euroopan parhaita vastaan ja pelataan mitalipelipaikasta, Koponen toteaa.

- Edellinen sukupolvi on luonut standardit, joista uusi sukupolvi lähtee parantamaan. Mulla on tosi kova usko näihin jätkiin. Ne luo ihan oman tarinansa meidän jatkoksi.

Susijengi kohtaa marraskuun MM-karsintaikkunassa torstaina 10.11. vieraskentällä Saksan ja sunnuntaina 13.11. kotikentällä Viron.

Susijengi on myös varmistanut paikkansa vuoden 2023 MM-kisoihin, jotka pelataan 25.8.-10.9.2023 Filippiineillä, Indonesiassa ja Japanissa.

 
29.11.2022 08:42 Susijengi

Petteri Koponen Adidas Next Generation -turnauksen U18-kutsujoukkueiden päävalmentajaksi

Yksi suomalaisen koripallon historian kaikkien aikojen pelaajista, vastikään uransa Susijengissä päättänyt Petteri Koponen, 34, on kutsuttu kevättalvella pelattavan Adidas Next Generation -turnauksen kutsujoukkueiden päävalmentajaksi.

28.11.2022 10:08 Suomalaiset ulkomailla

Max Besselink saalistamassa kovaa päänahkaa

Max Besselink käytti hienosti näyttöpaikkansa hyväkseen, kun Göttingen yllätti ALBA Berliinin Saksan Bundesliigassa. Edon Maxhuni ja Sasu Salin jatkoivat vahvasti avittaen joukkueensa voittoihin.

24.11.2022 07:37 Suomalaiset ulkomailla

Edon Maxhuni juhli FIBA Europe Cupin suomalaiskohtaamisessa – ”Iso voitto meille”

Edon Maxhuni pääsi makselemaan Topias Palmille ja Shawn Hopkinsille kalavelkoja, kun Merlins Crailsheim haki tärkeän voiton Craiovasta FIBA Europe Cupissa. Myös Mestarien liigassa nähtiin suomalaisten kohtaaminen.

21.11.2022 10:42 Suomalaiset ulkomailla

Topias Palmi ja Aatu Kivimäki palasivat maajoukkuetauolta kynnet teroitettuina

Topias Palmi ja Aatu Kivimäki olivat loistavassa iskussa, kun miesten sarjat palasivat maajoukkuetauolta tositoimiin. Sasu Salinin sihti oli jälleen kohdillaan Espanjassa ja Edon Maxhuni lämpiää Saksassa.

19.11.2022 09:59 Susijengi

Susijengin EM-puolivälierissä peitonnut Espanja maailman ranking-ykköseksi

Kansainvälinen koripalloliitto FIBA on jälleen julkaissut uuden miesten maailmanrankinginsa. Syksyn EM-kisojen puolivälieräottelussa Susijengin niukasti pudottanut ja sittemmin Euroopan mestaruuden voittanut Espanja kuittasi rankingin kärkisijansa nousemalla ohi Yhdysvaltojen. Susijengi paranteli puolestaan ranking-sijoitustaan yhdellä pykälällä.

16.11.2022 17:15 Susijengi

Lassi Tuovi sivuun SIG Strasbourgin päävalmentajan tehtävistä

Susijengin päävalmentajaksi kesällä noussut Lassi Tuovi, 35, jää sivuun SIG Strasbourgin päävalmentajan tehtävistä. Viimeisen lähes kolmen vuoden ajan Strasbourgia menestyksekkäästi niin Ranskan liigassa kuin FIBA Mestareiden Liigassa valmentaneen Tuovin kevääseen 2023 asti ulottuva sopimus on purettu yhteisymmärryksessä.

15.11.2022 09:32 Haastattelu

Daniel Dolenc: ”Saksa-pelin jälkeen tarvittiin koko jengin efforttia”

Susijengin riemukkaimpiin onnistujiin maanantai-iltana lukeutunut Daniel Dolenc, 29, teki läsnäolonsa tiettäväksi Viroa vastaan niin hyökkäys- kuin puolustuskorinkin alla. Runsaat kaksi vuotta sitten susidebyyttinsä tehnyt 205-senttinen korinalusrouhija kertoo ottavansa jokaisen maajoukkuekutsun tilaisuudeksi kantaa yhteiseen kekoon ja kehittyä pelaajana.

14.11.2022 21:18 Susijengi

Susijengi rynni ryhtiliikkeen jälkeen Virolta karkuun

Jälleen kerran Viro teki MM-karsintaottelusta Susijengille vaikean, mutta toisen jakson alhosta noustuaan Susijengi hallitsi peliä. Mikael Jantunen säkitti piste-ennätyksensä, Alexander Madsen ja Daniel Dolenc dominoivat korinalustaa ja Sasu Salin säkitti karkumatkan ratkaisuheitot, kun Susijengi nautti 5528-päisen kotiyleisön edessä 91–71 (39-41) -voiton.

14.11.2022 08:50 Susijengi

Susijengi seppelöi pitkäaikaiset legendansa maanantain maaottelun yhteydessä

Yhteensä 84 maajoukkuevuotta, 887 miesten maaottelua, 6 896 maaottelupistettä ja kahdetkymmenetseitsemät arvokisat: Susijengin Viro-ottelun yhteydessä muistettava legendojen kuusikko on näytellyt korvaamatonta roolia joukkueen nousussa kansainvälisten arvokisojen vakiokävijöiksi.

13.11.2022 20:25 Susijengi

Susijengi ja Viro vahvistivat maanantain kokoonpanonsa

Lassi Tuovin valmentama Susijengi ja Jukka Toijalan luotsaama Viro ovat nimenneet pelaajatusinansa maanantai-illan MM-karsintaotteluun. Ottelu pelataan Espoo Metro Areenalla klo 18.30 alkaen ja televisioidaan suorana Nelosella klo 18.20 alkaen.

13.11.2022 10:05 Susijengi

Viro juoksee nuorisokaartilla Susijengin kimppuun maanantaina

Jukka Toijalan luotsaama Viro menetti perjantaina mahdollisuutensa selvitä Aasian MM-kisoihin. Joukkueen tähtäimessä on kuitenkin menestys 2020-luvun jälkipuoliskolla, ja lähtee jokaiseen jäljellä olevaan MM-karsintaotteluun kiusaajana, joka härnää, prässää ja juoksee vastustajaltaan jalkoja alta.

12.11.2022 10:59 Susijengi

Susikapteeni Sasu Salin: ”Olen saanut olla ihan samalla tavalla kuin ennenkin”

Sasu Salinin aikakausi Susijengin kapteenina käynnistyi perjantai-iltana maaotteluidenkin osalta, kun EM-pronssimitalisti Saksa peittosi suomalaisvieraana Bambergissa. Tuore kapteeni on nyt selvinnyt tulikasteestaan ja kuvailee ensimmäistä kapteeniviikkoaan pehmeäksi laskuksi luottamustoimeen.

11.11.2022 22:20 Susijengi

Fyysinen Saksa järjesti Susijengille klinikan Bambergissa

Saksa ampaisi perjantai-iltana yksin MM-jatkokarsintalohko J:n piikkipaikalle kaatamalla Susijengin pistein 94–80 (44–36). Saksa piti läpi toisen puoliajan vierailleen klinikkaa tehokkaasta eurooppalaisesta joukkuehyökkäyksestä, ja vaikka Susijengi virittelikin loppukiriä, osoittautui Saksan hankkima turvaväli turhan suureksi vieraiden saavuttaa.

11.11.2022 08:55 Susijengi

Shawn Hopkins: ”Oon tullut tänne kilpailemaan”

Susijengiin jo seitsemän vuoden ajan kuulunut ja Romanian liigan Craiovassa hurjaa jälkeä tekevä Shawn Hopkins, 27, pelaa uransa parasta koripalloa ja on esiintynyt Susijengin harjoituksissa ennennäkemättömällä itseluottamuksella. BC Nokian kasvatti vetää perjantai-iltana Suomi-paidan ylleen ensimmäisessä arvokisakarsintaottelussaan koskaan.

10.11.2022 19:06 Susijengi

Susijengi ja Saksa nimesivät joukkueensa perjantain MM-karsintaotteluun

MM-jatkokarsintalohkon piikkipaikan jakavat Saksa ja Susijengi ovat nimenneet kahdentoista pelaajan miehistönsä perjantai-illan Bambergissa pelattavaan MM-karsintaotteluun. Susijengillä on perjantai-illan ryhmässä mukana kolme ensimmäisiä arvokisakarsintaminuuttejaan odottavaa pelaajaa.

10.11.2022 10:21 Susijengi

EM-pronssimitalisti Saksa isännöi Susijengiä lohkojohtajien kohtaamisessa

Susijengin perättäisten MM-karsintavoittojen määrä on kasvanut jo seitsemään. MM-karsintaurakka jatkuu perjantai-iltana Bambergissa, jossa vastaan saapuu kahden kuukauden takaisissa EM-kisoissa pronssia vienyt Saksa suomalais-kanadalaisen valmentajansa Gordon Herbertin johdolla. Panoksena matsissa on myös lohkon kärkipaikka.

10.11.2022 06:50 NBA

Jazz säkitti kolmosilla Hawksin kumoon – Markkanen 32 pistettä, 8 levypalloa

NBA:ssa Utah Jazz jatkaa läntisen konferenssin kärjessä, kun 17 kolmosta upottanut Jazz voitti vieraskentällä Atlanta Hawksin 125-119 (63-52). Lauri Markkanen oli liekeissä, kun suomalainen upotti 32 pistettä ja kahmi 8 levypalloa.

9.11.2022 10:09 Susijengi

Alexander Madsen 50. maaottelunsa kynnyksellä: ”On etuoikeutettu olo”

Kouvolan Poikien kasvatti Alexander Madsen, 27, on 50. aikuisten maaottelunsa kynnyksellä. Ensimmäiset aikuisten arvokisansa Prahan ja Berliinin EM-kisoissa pelannut Susijengin sisäpuolustuksen lukko siirtyy uudelle kymmenluvulle oivallisessa tilanteessa – hänellä on selkeä käsitys pelillisestä identiteetistään ja runsaasti nälkää.

8.11.2022 09:42 Susijengi

Henri Kantonen: ”Kisat ovat vielä tuoreessa muistissa”

Korisliigan johtotähtiin vuosia kuulunut Henri Kantonen, 25, lähti edelliseen Susijengi-kesään toipilaana, mutta päätti kesänsä Prahan ja Berliinin EM-kisaryhmän arvokkaana rotaationpalasena. Kantonen on vaalinut ainutlaatuisen EM-kisakokemuksen opetuksia viime kuukaudet ja on valmis jatkamaan Susijengissä siitä, mihin syyskuussa jäi.

8.11.2022 09:24 NBA

Jazz hurjasteli 139 pisteellä Lakersin kumoon – Markkanen naulasi 23 pistettä

NBA:ssa Utah Jazz voitti kolmannen peräkkäisen ottelunsa, kun Jazz päihitti Los Angeles Lakersin kotonaan 116-139 (71-76). Lauri Markkanen oli Jazzin pistekärki, kun suomalainen heittit 23 pistettä vähän alle 28 minuutin peliajalla.

Näytä lisää vastaavia