Luukas Vaara: ”Mulla on itsevarma olo kauden jälkeen”

16.6.2023 12:08 Kotikaupungistaan Lahdesta maajoukkueympyröihin tiensä raivannut Luukas Vaara, 23, sai päättyneestä seurajoukkuekaudesta rautaisannoksen kovuutta ja itseluottamusta Saksan Pro A:n Phoenix Hagenin paidasta. Vaikka peliminuutit jäivät Saksassa vähiin, on Vaara, 207 cm, lähtenyt maajoukkuekesään tarkoituksenaan osoittaa potentiaalinsa kansainvälisellä tasolla.

Saksan kausi toi Luukas Vaaralle rautaisannoksen fyysisyyttä. Kuvat: Ville Vuorinen / Susijengi.

Vaara siirtyi ammattilaiskentille jo kaksi vuotta sitten liittyessään Lassi Tuovin tuolloin valmentamaan SIG Strasbourgin kehitysjoukkueeseen, mutta loukkaantumiset veivät ison miehen jo varhain tuona syksynä sairastuvalle.

Vaaran minimitavoite seurajoukkuekauteen 2022–23 lähdettäessä oli pysyminen pelikuntoisena. Alustavien keskustelujen mukaan Saksan kakkossarjan Pro A:n Phoenix Hagen tarjosi nuorelle suomalaisvahvistukselleen kakkossentterin roolia, mutta lopulta ottelukohtaisia peliminuutteja tarjoutui vain 6,6 ottelua kohden.

- Lyhyesti sanottuna kausi oli tosi opettavainen. Saksassa pelataan todella intensiivistä ja fyysistä koripalloa ja minulta kesti hetken saada juonesta kiinni, mutta sen jälkeen kehityin omasta mielestäni tosi nopeasti, Luukas niputtaa päättynyttä kautta.

- Peliaikaa ja vastuuta olisin omasta mielestäni ansainnut enemmän, mutta monien syiden summana seura peluutti lopulta pelaajia aika konservatiivisesti. Ihan loppukeväällä, kun joukkue saavutti kauden tavoitteensa eli pudotuspelipaikan, minuuttejakin alkoi irtoamaan eri tavalla.

Lajiin ja ammattilaisuuteen liittyviä pikkukremppoja lukuun ottamatta Vaara sai kuitenkin viettää ensimmäisen Saksan kautensa ehjänä. Ammattilaispelaajia vastaan kamppaileminen päivittäisissä harjoituksissa sekä ansaitut peliminuutit kantoivat joka tapauksessa hedelmää.

- Ihan ensimmäisenä Saksasta jäi mieleen sarjan fyysisyys. Jokaiseen tilanteeseen tultiin täysillä ja korin alla pelattiin aina kovaa. Sama meno oli treeneissä. Nyt tarkoitus olisi löytää ensi kaudeksi sellainen paikka ja rooli, että pääsen hyödyntämään opittuja taitoja. Susijengi Rising Stars -leiritys on ensimmäinen etappi matkalla sinne, Vaara jatkaa.

Yleisurheilukentiltä hyvä pohja korikseen

Susijengin Rising Stars -ryhmittymässä on koko joukko pelaajia kirjavista taustoista ja heidän koripalloilijanpolkunsa ovat olleet keskenään varsin erilaiset.

Vaara pelaili vielä lukioikäiseksi asti koripalloa enemmän tai vähemmän huvikseen kotikaupungissaan Lahdessa. Ikäluokkamaajoukkueeseen hän nousi vasta täysi-ikäisyyden kynnyksellä ja Pussihukissa vietetyn divarikauden jälkeen ovi avautui abiturienttivuodeksi HBA:han, jossa hän vakuutti valmennusjohdon fiksuna ison pään roolipelaajana.

- Mun motivaationi korista kohtaan alkoi kasvaa oikeasti vasta, kun pääsin Lahden lyseon urheilulukioon. Pituuskasvu alkoi kiihtyä samaan aikaan ja olin myös oikeassa paikassa hyvien valmentajien ympäröimä. Mun polkuni oli vähän erilainen kuin muilla, mutta olen saanut kaikkialta tosi hyvää opastusta ja ehkä olen myös osoitus siitä, että koripalloilijaksi pääsee monenlaisia reittejä, Vaara kertailee taustojaan.

Monien muiden Susijengi Rising Stars -ryhmässä esiintyvien nuorten lupausten tavoin Vaara tunnistaa, että maan parhaiden pelaajien joukkoon on tunkua. Korien läheisyydessä isoilta pelaajilta vaaditaan jatkuvasti enemmän nopeutta ja urheilullisuutta. Harjoitellessaan Vaara kertoo pitävänsä nämä kansainvälisen tason vaatimukset jatkuvasti mielessään.

- Saksassa pelatessani huomasin, etten ollut enää välttämättä kentän pisin tai vahvin. Se pakotti adaptoitumaan ja kehittämään omaa peliä dynaamiseksi. Aloin hyödyntämään omaa urheilullisuuttani paremmin perusjutuissa, skriineissä ja rolleissa, sekä puolustuksessa niin pallollisena kuin pallottomanakin. Se on ollut iso oppi päättyneeltä kaudelta, jota aion kehittää entisestään tulevaisuudessakin, Vaara luettelee.

Vaaralla on hallussaan myös nykykoripallon yksi tärkeimmistä ominaisuuksista – raudan yläpuolella pelaaminen.

- Mulla on yleisurheilutausta ja siellä erityisesti korkeushyppy oli mun lajini. Se on muovannut liikkumistani ja tekemistäni. Koriksessa musta on ollut aina hauskempaa olla nopea ja juosta donkkiin kuin painia ja työntää korin alla. Ja kun tilannekovuutta vaaditaan, sitä löytyy etenkin tuon viime kauden jälkeen, Vaara jatkaa.

- Tarkoitus on pitää tämä paketti hyvin kasassa ja vähitellen kehittää lisää työkaluja tälle pelipaikalle. Lähitulevaisuuden isoimpia kehityskohteita ovat heittotaito ja pallonkäsittely.

Intti kunnialla loppuun ja minuutteja maajoukkuepaidassa

Kesken Pro A:n runkosarjan haasteiden Vaara piipahti päivän verran Suomessa ilmoittautumassa Santahaminan urheilukouluun muiden alokkaiden kanssa. Varusmiespalveluksen ensimmäinen kuukausi sujui Vaaralta kuitenkin etänä.

- Kävin Santahaminassa ilmoittautumassa 17. huhtikuuta, palasin vielä samana päivänä Hageniin ja 15. toukokuuta, kun kauden päätyttyä hyppäsin muiden mukaan suoraan taisteluharjoituksiin, hän naurahtaa.

- Intti on ollut tähän asti hauska kokemus, mutta myös fyysisesti rankka, koska en ole saanut kunnolla lepoa kauden jälkeen. Siitä syystä otin esimerkiksi ensimmäisen Rising Stars -treeniviikon vielä vähän kevyemmin. Tavoite on kuitenkin nyt käydä armeija kunnialla läpi ja saada kroppa hiljalleen pelikuntoon.

Muiden nuorten pelaajien tavoin Vaara pitää alkanutta maajoukkuekesää sekä itseisarvona että näyteikkunana. Vähille peliminuuteille jääminen seurajoukkuekauden aikana kasvatti Luukaksen nälkää ja sytytti halun osoittaa, mihin hänestä on.

- Voi olla, että mun on keksimääräistä helpompaa lähteä maajoukkuekesään, kun viime kauden tilastojen perusteella moni ei välttämättä odota minulta hirveästi mitään. Se kelpaa minulle, saan treenata ja pelata ilman paineita, Vaara naurahtaa.

- Mulla on kuitenkin itsevarma olo kauden jälkeen. Mulla on hirveä näytönhalu ja päätin ihan alusta asti, että menen treeneissä samalla pelikovuudella kuin Saksassa. Mun aikataulussa universiadeihin pääseminen on kesän ykkösjuttu, ja Susijengiin tahdon ehdottomasti mukaan sen jälkeen, jos kutsu käy.

Luukas Vaara ja Susijengi Rising Stars kohtaa kotiturnauksessaan Helsingin URHEA-hallilla maanantaina 19.6. Latvian ja keskiviikkona 21.6. Viron.

Huom.! Susijengi Rising Stars -turnaukseen ei myydä lippuja ovelta, ainoastaan ennakkolipunmyynti. Turnauksen lipunmyyntiin täältä.

Henkilöt

 
23.2.2024 10:50 Susijengi

Topias Palmi: ”Vastassa on yksi maailman parhaista joukkuepuolustuksista”

Jos Susijengi haluaa pelata voitosta Serbiaa vastaan myöhään tänä iltana Belgradissa, on sen onnistuttava puolustuspäässä täydellisesti ja käytettävä vapaat heittopaikkansa tuloksellisesti, kun niitä tarjoutuu. Haasteen ottaa innolla vastaan Tampereen Pyrinnön kasvatti Topias Palmi, 29, joka pelaa ammattilaisuransa parasta kautta Karhu Basketissa.

21.2.2024 11:03 Susijengi

Sasu Salin: ”Haetaan jengin kanssa uutta, liikkuvampaa ilmettä”

Kohta jo vuosikymmenen ajan isoja minuutteja Espanjan ACB-liigassa kellottanut Sasu Salin on tällä kaudella joutunut totuttelemaan uuteen rooliin, kun minuutit Lenovo Teneriffan seurajoukkueen kanssa ovat jääneet odotettua vähemmälle. Susijengissä Sasu on kuitenkin jälleen paljon vartijana, kun joukkue hakee EM-karsinnoissa Tanskan ja Serbian päänahkaa.

20.2.2024 10:34 Susijengi

Elias Valtonen: ”Susijengin paidassa on aina ekstralatausta”

Euran Veivin kasvatille Elias Valtoselle, 24, kuuluu hyvää. Haastavan viime kauden jälkeen ”Euran Jordani” löysi rytminsä Okinawan MM-kisakesänä ja kuluvalla kaudella hän on paaluttanut paikkansa Espanjan liigan pudotuspelipaikkaa jahtaavan Manresan rotaatiossa. Susijengi-ikkunaan Valtonen palaa ilon kautta ja hakemaan onnistumisia.

19.2.2024 11:43 Susijengi

Edon Maxhuni: ”Oon ottanut stepin ylöspäin pelaajana”

Historian valossa Susijengillä kulkee aina, kun sen pelinrakentajalla kulkee. Helmikuun EM-karsintaikkunaan lähdettäessä onkin hyvä merkki, että Ranskan liigan Le Portelin putoajan paikalta pudotuspeliviivalle johdattanut Edon Maxhuni, 25, on elämänsä vireessä.

16.2.2024 15:52 Suomalaiset ulkomailla

Sasu Salin ja Elias Valtonen taistelevat Copa del Rey'n voitosta

Espanjan cup, Copa del Rey, pelataan viikonlopun aikana Malagassa. Voitosta ovat taistelemassa myös Sasu Salin ja Elias Valtonen.

27.1.2024 09:30 Suomalaiset ulkomailla

Alexander Madsen saanut hyvän alun Espanjassa – ”Rooli on juuri se mitä luvattiin”

Alexander Madsen vaihtoi jouluna seuraa, kun VEF Riika vaihtui Espanjan liigassa pelaavaan BC Andorraan. Madsen on saanut hyvän startin Euroopan kovimmassa kansallisessa liigassa.

18.11.2023 13:17 Suomalaiset ulkomailla

Edon Maxhunin riski kannatti – ”Joskus kannattaa luottaa vaistoihin”

Edon Maxhunin kesäinen kärsivällisyys palkittiin, kun hän sai sopimuksen Ranskan huippusarjaan Le Portelin joukkueeseen. Maxhuni on nopeasti ottanut ison roolin joukkueessa ja johdattanut joukkueen voitosta voittoon.

3.10.2023 09:35 Suomalaiset ulkomailla

Mikael Jantunen uskoo Paris Basketballin mahdollisuuksiin EuroCupissa

EuroCup starttaa tiistaina ja suomalaisittain lippua kantavat Paris Basketballin kaksikko Mikael Jantunen ja Tuomas Iisalo. Jantunen uskoo joukkueensa menestysmahdollisuuksiin menestyä kilpailussa.

23.9.2023 11:29 Suomalaiset ulkomailla

Susijengissä vanhin, seurajoukkueessa nuoriso-osastoa – Sasu Salinin kausi käyntiin tutuissa maisemissa

Sasu Salinilla, 32, lähtee käyntiin jo kahdeksas täysi kausi Espanjan pääsarjassa ACB:ssä. Teneriffa lähtee hakemaan jälleen menestystä niin kotimaan kuin Euroopan kentillä.

30.8.2023 09:13 Susijengi

Kapteeni Salin: ”Meillä on aseita voittaa pelejä tässä turnauksessa”

Susijengin pitkäaikainen luottopelaaja Sasu Salin, 32, on päätynyt vastuulliseen asemaan joukkueen kapteenin ominaisuudessa sen ensimmäisenä MM-kisakesänä yhdeksään vuoteen. Vaikean MM-alkulohkon jälkeen kapteeni uskoo, että Susijengillä on kaikki aseet kääntää kurssinsa ja päättää turnauksen alemman jatkosarjan ottelut voitokseen.

Näytä lisää vastaavia