Viimeistä NCAA-kauttaan pelaava Elina Koskimies: ”Isompaa roolia ei saa ilmaiseksi”

30.1.2019 19:52 American Universityä edustava Elina Koskimies on noussut neljässä vuodessa joukkueensa avainpelaajaksi. Tällä kaudella tähtäimessä on konferenssivoitto sekä NCAA-turnaus, sen jälkeen Euroopan ammattilaiskentät.

Elina Koskimies on saanut kuluvalla kaudella entistä enemmän vastuuta. Kuva: American University.

Helsingin Wartti Basketista Yhdysvaltojen kovimpaan yliopistosarjaan ponnistanut 22-vuotias Elina Koskimies on yksi tämän hetken lupaavimmista suomalaispelaajista. Takamies on urakoinut kuluvalla kaudella Americanin paidassa 12,7 pisteen sekä 3,8 levypallon keskiarvolla ja parantanut otteitaan entisestään konferenssipelien alkaessa. 

Koskimiehen neljään NCAA-kauteen on mahtunut sekä voitonriemua että pohjamudissa rämpimistä. 

- Freshman-vuotenani meillä oli todella nuori joukkue ja voitimme vain kahdeksan peliä ja hävisimme 23. Kausi oli kaikin puolin todella rankka, mutta opettavainen ja suunta oli siitä vain ylöspäin. 

Ja ylöspäin joukkue on tosiaan mennyt. Viime kaudella American pääsi juhlimaan tavoittelemaansa konferenssivoittoa ja eteni valtakunnalliseen NCAA-turnaukseen, jonka muistot ovat edelleen tuoreena mielessä.

- Koko yliopistouran huippuhetki on ehdottomasti ollut viime vuoden konferenssivoitto ja NCAA-turnauksessa UCLA:ta vastaan pelaaminen. Pääsimme pelaamaan legendaariseen UCLA:n kotihalliin ja siitä reissusta vielä paremman olisi tehnyt vain voitettu peli, mikä sekään ei ollut hirveän kaukana.

Tavoitteena konferenssimestaruuden uusiminen

Kuluvan kauden konferenssiottelut käynnistyivät perinteisesti vuodenvaihteessa ja American on jälleen jahtaamassa Patriot Leaguen mestaruutta. Joukkue on aloittanut konferenssiurakkansa vakuuttavasti ja etenee tällä hetkellä vakaassa seitsemän ottelun voittoputkessa. Kausi ei kuitenkaan ole ollut pelkkää ruusuilla tanssimista. 

- Alkukausi oli hankala, koska joukkueeseemme tuli viisi uutta freshmania ja heidän totuttaminen joukkueen konseptiin vei aikaa. Ennen konferenssipelien alkamista meillä oli myös aika kovia vastustajia vastassa. Nämä pelit antoivat kuitenkin hyvää kokemusta ja pelikovuutta, joten kun konferenssipelit alkoivat, olimme joukkueena valmiina ja palaset alkoivat loksahtaa paikoilleen. 

Washingtonilaisjoukkueen tähtäimessä on tänäkin vuonna konferenssivoitto sekä NCAA-turnaukseen eteneminen. Koskimiehen mukaan joukkue on valmis haastamaan koviakin joukkueita. 

- Omana tavoitteenani on auttaa joukkuetta parhaani mukaan saavuttamaan tämä tavoite ja tehdä kaikkeni sen eteen. Samalla yritän nauttia viimeisestä vuodestani täällä vielä, kun aikaa on jäljellä!

Koskimiehelle on tähän mennessä kertynyt 16 esiintymistä naisten maajoukkueessa. Kuva: Ville Vuorinen. 

Peliminuutit pitää ansaita

Joukkueen konkareihin kuuluva Koskimies on vakiinnuttanut paikkansa Americanin aloitusviisikossa ja valmennusjohdon luottamus näkyy myös ansaitussa peliajassa: Koskimies on ahkeroinut kentällä keskimäärin 33 minuuttia ottelua kohden. 

- Oma rooli joukkueessa on kasvanut joka vuosi, mutta sitä ei saa ilmaiseksi vain vanhenemisen myötä. Töitä pitää tehdä joka päivä harjoituksissa ja minuutit pitää ansaita. Kilpailu täällä on todella kovaa ja joskus uusi freshman saattaa viedä vanhemman pelaajan peliajan.

Yliopistojoukkueissa kokoonpanot muuttuvat vuosittain pelaajien valmistuessa ja uusien tullessa tilalle. Pelkästään viime vuonna joukkueesta valmistui kuusi pelaajaa, mikä vaikutti jälleen joukkueen dynamiikkaan ja muutti samalla Koskimiehen roolia. 

- Pelikonsepti ja valmentajat ovat pysyneet kuitenkin samoina, mikä tuo jatkuvuutta ja helpottaa pelaamista. Tällä kaudella olen saanut paljon vastuuta ja ottanut enemmän johtajan roolia aikaisempiin kausiin verrattuna. Seniorina on mielestäni helpompaa ja vapautuneempaa pelata, sillä tietää, mitä valmentajat odottavat ja systeemi on tuttu. Tietää, että kovaa työtä on tehty ja pystyy nauttimaan pelaamisesta eri tavalla, vaikka työntekoa silti jatketaan ja kehittymisen varaa aina on.

Mikäli upotus ei näy yläpuolella, voit katsoa sen täältä.

Kehitystä fyysisellä ja henkisellä puolella

Koskimies kokee kehittyneensä neljän vuoden aikana erityisesti kolmen pisteen heitoissa ja tämä kehitys on nähtävissä myös tilastoissa. Kolmoset ovat tällä kaudella uponneet komealla 40 prosentin tarkkuudella (36/90). Takamies on päässyt kehittämään myös pelillistä monipuolisuutta pelaamalla vaihtelevasti eri pelipaikoilla.

- Myös puolustukseen olen kiinnittänyt enemmän huomiota ja tuntuu, että siinä pärjään nykyään paremmin.

NCAA-uran aikana kehitys ei kuitenkaan ole ulottunut vain fyysiseen puoleen.  

- Henkisellä puolella tämä koko kokemus on kasvattanut todella paljon ja olen oppinut itsestäni paljon uusia asioita. Jo sen takia olen tyytyväinen, että reilu neljä vuotta sitten päätin tarttua mahdollisuuteen ja tulla tänne pelaamaan ja opiskelemaan. Itseluottamusta on tullut kentällä lisää ja on oppinut käsittelemään elämän sekä urheilun tuomia ylä- ja alamäkiä paljon paremmin. 

Kauppatieteitä opiskelevan suomalaisen valmistuminen häämöttää toukokuussa ja tulevaisuuden tavoitteissa siintävät Euroopan ammattilaiskentät. Yliopistokoripalloilijan urasta jää päällimmäisenä mieleen loistavat olosuhteet, ammattimainen valmennus sekä hyvä huolenpito pelaajista. 

- Eniten tulen kaipaamaan täältä kaikkia kavereita ja ns. "perheen" tuntua, jonka valmentajamme ovat onnistuneet luomaan koko joukkueen ja tukijoukkojen ympärille. Tiivis porukka, jonka kanssa viettää todella paljon aikaa, ehtii tulemaan tärkeäksi neljän vuoden aikana, vaikka osa pelaajista vaihtuukin vuosittain.

Elina Koskimiehen pelaajaprofiili American Universityn sivuilla

Henkilöt

 
19.12.2018 14:36 Haastattelu

Tulokaskauttaan NCAA:ssa pelaava Lotta-Maj Lahtinen: ”Itsevarmuus on avain”

HBA:n peliasu vaihtui kesän aikana Georgia Techin paitaan, kun Lotta-Maj Lahtinen lähti Atlantaan tavoittelemaan unelmaansa ja keräämään kokemusta kansainvälisiltä koripallokentiltä. Nyt 19-vuotiaalla Lahtisella on takanaan kymmenen ottelua Yhdysvaltojen arvostetuimmassa yliopistosarjassa NCAA:ssa.

8.11.2021 14:18 Suomalaiset ulkomailla

Veera Pirttinen jahtaa Slovakian mestaruutta – ”Arki on erittäin laadukasta”

Veera Pirttinen, 24, lähti takaisin ulkomaan kentille vietettyään viime kauden Korisliigassa Catzissa. Tuleviin EM-karsintaotteluihin valmistautuvan Pirttisen tämän kauden seura on slovakialainen Piestanske Cajky.

30.10.2021 13:23 Suomalaiset ulkomailla

Ebba Pekonen ja Silja Viita aloittaneet ensimmäisen ammattilaiskautensa hienosti

Ebba Pekonen, 20, ja Silja Viita, 19, aloittivat ammattilaisuransa Ruotsista. Pekonen teki kesällä sopimuksen Helsingborg BKK:n kanssa ja Viita pisti nimensä IK Eos Lundin tarjoamaan sopimuspaperiin. Molemmat ovat aloittaneet kautensa hyvin.

24.10.2021 14:36 Suomalaiset ulkomailla

Elina Koskimies ja Anissa Pounds aloittaneet vahvasti Saksassa

Saksan Bundesliigassa nähdään tällä kaudella yhteensä neljä suomalaispelaajaa ja kaksi heistä pelaa Angels Nördlingenin joukkueessa. Elina Koskimies ja Anissa Pounds ovat aloittaneet kautensa hyvin.

16.10.2021 11:00 Suomalaiset ulkomailla

Marianne Kalinin oli helppo palata Espanjaan – ”Tämä oli minulle hyvä vaihtoehto”

Marianne Kalin, 24, on aloittanut toisen kautensa Espanjan pääsarjassa pelaavan Bembibren joukkueessa. Joukkueen alkukausi on ollut vaikea, mutta Kalin on kuulunut joukkueen avainpelaajiin.

10.10.2021 09:56 Suomalaiset ulkomailla

Anniina Äijänen halusi Espanjasta uudenlaiseen ympäristöön – ”Nyt saan yrittää ja kokeilla vähän eri asioita”

Anniina Äijänen, 26, jätti viime kauden päätteeksi Espanjan kentät taakseen kolmen maassa vietetyn kauden jälkeen. Äijänen halusi uralleen uuden suunnan ja sellainen löytyi Saksan Bundesliigassa pelaavasta Royals Saarlouisista.

30.9.2021 13:15 Suomalaiset ulkomailla

Sofia Pelander hamuaa Saksan mestaruutta – ”Sitä varten täällä ollaan”

Sofia Pelander teki kesällä jatkosopimuksen Saksan Bundesliigassa pelaavan Herner TC:n kanssa. Viime kausi päättyi joukkueen osalta pettymykseen välierissä ja tällä kaudella tähtäin on mestaruudessa.

24.9.2021 12:06 Suomalaiset ulkomailla

Annika Holopainen palasi Ranskaan vahvempana – ”Pelikovuus ei tule yllätyksenä”

Annika Holopainen palasi yhden kauden tauon jälkeen Ranskan Ligue Feminine 2 –sarjaan, kun hän teki jo viime keväänä sopimuksen Montbrisonin kanssa. Islannin liigan viime kauden korikuningatar palaa hyvillä mielin tuttuihin maisemiin.

15.5.2021 16:41 Suomalaiset ulkomailla

Annika Holopaisen kausi vaiherikas – ”Todella mielenkiintoinen, erilainen ja vaikea kausi”

Islannin liigan korikuningattaruuden voittaneen Annika Holopaisen kauteen mahtui paljon käänteitä. Holopainen teki kovia tehoja sarjassa, mutta samaan aikaan kautta varjostivat pitkät tauot sekä joukkueen heikko menestys.

4.5.2021 14:17 Suomalaiset ulkomailla

Sofia Pelanderille jäi kaudesta karvas maku – ”Ihan uskomattoman paljon epäonnea”

Sofia Pelanderin kausi Saksan Bundesliigassa päättyi pettymykseen, kun Herner putosi välierissä ja hävisi myös pronssipelin. Pelanderin, ja koko joukkueen, kauteen mahtui paljon sekä hyvässä että pahassa.

20.4.2021 13:34 Suomalaiset ulkomailla

Anniina Äijäsellä menestyksekäs kausi – ”Pääsin jatkamaan siitä mihin viime kaudella jäin”

Anniina Äijäsen kautta voi hyvällä syyllä todeta onnistuneeksi, sillä Äijänen pääsi juhlimaan Ferrolin kanssa nousua Espanjan pääsarjaan joukkueen vetäessä kauden läpi kokonaan ilman tappioita. Samaan aikaan Äijänen kuului läpi kauden joukkueen avainpelaajiin.

16.4.2021 13:39 WNBA

Dallas Wingsin varaama Awak Kuier: ”Meillä on paljon nuoria lahjakkuuksia”

Tuore WNBA:n kakkosvaraus Awak Kuier, 19, kertoi varaustilaisuuden jälkimainingeissa omista tunnelmistaan, pelillisistä esikuvistaan sekä sopeutumisestaan Dallas Wingsin pelaamiseen ja WNBA:han.

15.4.2021 08:50 WNBA

Awak Kuier: ”Olen iloinen jo pelkästään siitä, jos minut draftataan”

WNBA:n varaustilaisuuden kynnyksellä Awak Kuier, 19, odottaa jännityksellä, mitä tulevan odottaa. Susiladiesin nuorta tähteä ja Peli-Karhut-kasvattia veikkaillaan yhdeksi varaustilaisuuden kärkinimeksi, mutta hän on itse tyytyväinen jo pelkästään siitä, jos hänet varataan.

12.4.2021 10:07 Susiladies

Taru Tuukkasen WNBA-draftista 20 vuotta: "Menin ihan shokkiin, kun mut draftattiin!"

Awak Kuierin odottaessa WNBA:n varaustilaisuutta on syytä palata 20 vuoden taakse, jolloin Taru Tuukkanen huudettiin naisten taalaliigaan ensimmäisenä suomalaisvarauksena koskaan. Vaikka Tuukkanen oli osoittanut Xavier Musketeersissa olevansa yksi NCAA-liigan parhaita pelaajia, WNBA-varaus tuli hänelle itselleenkin yllätyksenä.

7.4.2021 15:26 Suomalaiset ulkomailla

Anniina Äijänen taistelee noususta – Kalinilla, Rokkasella, Koskimiehellä ja Tulosella hyvät kaudet

Espanjassa saatiin runkosarjat pelattua hiljattain ja samalla päättyivät Marianne Kalinin, Sara Rokkasen, Elina Koskimiehen sekä Helmi Tulosen kaudet. Anniina Äijäsen kausi sen sijaan jatkuu kauden loppuhuipennuksella, kun Ferrol taistelee noususta Espanjan pääsarjaan.

31.3.2021 12:45 Suomalaiset ulkomailla

Sandra Karstenilla positiivinen debyyttikausi ammattilaisena

Sandra Karsten pelasi ensimmäisen kautensa ulkomailla, kun hän vietti menneen kauden Ruotsin liigassa pelaavan Wetterbygden Sparksin joukkueessa. Vaikka joukkue ei edennyt pudotuspeleihin, niin kausi oli muuten positiivinen kokemus.

27.3.2021 20:12 Suomalaiset ulkomailla

Sofia Pelander aloittaa pudotuspelit Saksassa sunnuntaina – ”Olemme nyt parhaassa mahdollisessa iskussa”

Saksan Bundesliigan runkosarjan viimeiset pelit pelattiin keskiviikkona ja pudotuspelit käynnistyvät viikonloppuna. Pelanderin Herner sijoittui runkosarjassa toiseksi ja lähtee pudotuspeleihin hyvistä asetelmista.

26.2.2021 13:18 Suomalaiset ulkomailla

Helmi Tulonen päässyt pelaamaan vapautuneesti - ”Tiedän mitä minulta vaaditaan”

Helmi Tulonen on pelannut hyvää kautta Espanjan Liga Femenina 2:n Ibaizabalin joukkueessa. Vaikka joukkueessa on tapahtunut muutoksia kauden aikana, on Tulonen ollut koko ajan joukkueensa avainpelaajia.

19.1.2021 14:57 Suomalaiset ulkomailla

Awak Kuierilla menossa vahva kausi – ”Olen tykännyt pelityylistä tosi paljon”

Suomalaisen koripalloilun kirkkaimpiin lupauksiin kuuluva Awak Kuier, 19, pelaa ensimmäistä kauttaan ammattilaisena. Italialaista Virtus Eirene Ragusaa edustavan Kuierin debyyttikausi ulkomailla on sujunut hyvin.

9.1.2021 12:40 Suomalaiset ulkomailla

Sofia Pelander vaatii itseltään enemmän – ”Tulen parantamaan loppukaudesta”

Sofia Pelander pelaa ensimmäistä kauttaan Saksassa, kun hän teki kesällä sopimuksen Bundesliigassa pelaavan Hernerin kanssa. Pelander löytää alkukauden jälkeen parannettavaa sekä itseltään että joukkueelta.

Näytä lisää vastaavia